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网络低价机票为何受到严管?

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  近日,“网络低价机票难买了”的新闻引起了不小关注,其中有不少网友表示心痛,直呼“机票不再实惠”。

  据报道,一则由国航华北营销中心向全国各代理商推送的《关于规范网络平台国际机票销售的通知》在行业内部流传。根据该《通知》,携程、淘宝、去哪儿等网络机票销售平台上的营销行为将受限制,低价票、退改签、捆绑保险及其他产品等“传统盈利空间”将被打压。

  而《通知》最为关键的一点,即“代理人不得在网络平台发布低于国航官网票价2%的机票,否则将被罚高额违约金。”也就是说,以前可以在网络上购买到的低价机票将不复存在,能买到的最低价机票也不过比国航官网便宜两个百分点。

  但仔细阅读报道不难发现,低价机票受到严管的背后,是机票代理行业受到了严管。而新闻标题所指的“低价机票”,即机票代理出售的低价机票。

  低价机票为什么存在

  早在飞机成为大众交通工具开始,打折机票就出现了。一是由于每次飞行的主要成本相对固定,每增加一名乘客对总成本的影响并不大,因此航空公司通常愿意打折出售剩余的空位。二是航空公司为消除机票出售的不确定性,会用打折手段吸引顾客提前一段时间预订机票。

  为了促进机票销售,航空公司还会与代理商合作。航空公司作为机票产业链源头,拥有价格的根本话语权,为了刺激渠道销售机票的动力,它们会给代理商一定折扣空间,同时也会划定底线。当然,由于和航空公司的合作密切程度不同,不同代理商得到的折扣优惠底线也不同,这也就是不少机票代理销售网站在价格上存在差异的原因。

  有时候航空公司为了制衡各代理商之间的关系,以免被一两家大型代理“绑架”,会将更低的折扣或者某些航线的特别优惠提供给中小代理,提升后者的竞争力,所以有时中小代理商的机票价格反而更便宜。

  不过由于行业竞争的存在,各代理商都会拼命用最低价格下限吸引用户。因此许多价格更低的机票甚至“特价机票”便如雨后春笋般出现在消费市场。

  机票代理行业乱象丛生

  虽然机票代理可以让消费者享受到折扣,但随着竞争日益激烈,从业者素质良莠不齐,一些行业乱象也开始浮出水面。比如一些“黑代理”的出现,在坑害了消费者的同时也严重扰乱了市场秩序。

  近年来机票代理行业的“潜规则”已经遭到不少媒体披露。除了收取航空公司给的佣金(即代理费)收入外,一些代理普遍利用了消费者对航空公司制度缺乏了解的弱点,使用各种手段进行坑骗,形成了一条灰色产业链。

  例如,机票代理会把低价机票加价卖,套取差价获利。有律师指出这种行为违反了《价格法》,有关法律也表明行程单上客票价格必须与实收金额相符,违反规定的相关企业应向旅客承担赔偿责任,情节严重的停业整顿,直至取消其经营资质。

  有的代理商则在乘客退票或改签时,歪曲航空公司规定收取“天价”手续费,比如《南方日报》曾报道有消费者反映称在去哪儿网上订票后想退票,却遭遇机票代理商要求扣除票价总额80%的手续费,结果向航空公司询问才获知退票手续费仅为5%到10%。

  除此之外, 制造机票“吃紧”假象引诱消费者上钩、无故改签航班、要捆绑保险才能购买到低价机票、无法寄送行程单、订票后发现无法退改签、特价票实为作废票等等状况,对于经常通过机票代理订票的人恐怕都不陌生。

  机票销售代理在中国已经出现了近三十年,但这个行业却一直充满神秘感:没有官方的权威调查数据,没有全国性的行业协会。

  现在,各种被曝光的“猫腻”表明该行业亟待整治。多位业内人士也表示,航空公司这次“严管”机票代理的做法对整顿不规范的市场是有好处的。

  航空公司的“利益考量”

  这次“严管”的另一个重要原因,则是出于对航空公司自身利益的考虑。

  与欧美地区已经发展成熟的机票代理行业情况不同,中国的机票代理市场正处于高速增长阶段,国内航空公司普遍过度依赖代理商。据《北京商报》5月的报道,个别航空公司的依赖程度达到近80%,这意味着航空公司需向代理商支付不菲的机票代理费。据报道,2014年仅国航就付出销售代理以及系统使用费40亿元。

  要摆脱这种局面,航空公司不得不“砍代理、拓直销”,即压缩分销成本、提高直销比例。因此这次对低价机票的“严管”,无疑是要将更多消费者吸引到直销购买渠道。

  除此之外,国内各大航空公司也通过对机票代理费不断下调来“打压”代理行业,自去7月以来从3%到2%,一直下调至到1%、0%。今年6月10日,继南航、厦航之后,国航和东航正式将机票代理商手续费“归零”。而这次对低价机票的严管,可以说是压死骆驼的最后一根稻草。

  那么航空公司增加直销有何好处?一是可以直接掌握终端客户大数据资源,如客户出行习惯、消费习惯等,可以有针对性地进行预测与服务;二是从长期发展上看,可以减少支付给代理商手续费的成本。

  另外,国资委“提直降代”的硬指标也是促使航空公司出此手段的原因。就21世纪经济报道记者此前了解,东航和南航分别都收到来自国资委要求减少销售费用、提高直销比例的硬性任务。其中,南航被要求今年代理费在2014年基础上降低9亿元,直销占比提高10%-15%。

  而国航甚至计划到2016年底,客票直销比例能够达到50%。

  机票代理商何去何从

  可见这次对低价机票“严管”的背后,是机票代理行业面临重新洗牌的困境。

  纵观世界上不同地区的机票代理行业:欧美国家的已经非常成熟;日本机票代理市场则己经由成熟走向萎缩。而中国的代理业务则依然在高速增长。不过,国外机票市场的一个显著特点是,航空公司的直销己经开始大行其道,而机票代理通常选择和旅游行业合作,作为专项业务共同发展。

  因此国内代理行业这次受“严管”,或许是中国机票代理行业向成熟、转型迈进的一步。